Los clásicos de YoTeLlevo: autos y choferes con quienes te encantaría viajar en Cuba

Este es un post de pocas palabras y muchas imágenes. Estos son algunos de los choferes que pudieras contratar en YoTeLlevo. Esta vez mostramos solamente los autos clásicos porque sabemos que esos son los que prefieres :) Inspírate!

Alejandro y su auto

Ramsés y su auto

Manuel y su auto

Pepe y su auto

Ernesto y su auto

Reyniel y su auto

José y su auto

Ariam y su auto

Roberto y su auto

Gabriel y su auto

Reynaldo y su auto

Lewys y su auto

Ignacio y su auto

Rubén y su auto

¿Sorprendente, no? Sí, estos autos pueden recorrer largas distancias desde La Habana hasta Varadero, Trinidad o Viñales – y más allá. Y sí, puedes comenzar a recibir ofertas de los choferes ahora mismo en nuestro sitio web si estás planificando un viaje a Cuba.

Moverse por la isla en uno de estos autos es una de las cosas que estamos seguros que siempre recordarás. Después de todo, los autos clásicos son un clásico de Cuba, ¿verdad? Disfruta el viaje!

PD: Si te gustaron las fotos, siéntete libre de compartirlas en Twitter, Facebook or déjanos un comentario debajo. Eso sería grandioso.

De una reseña de un viajero a una funcionalidad en nuestra plataforma

Si has estado en Cuba recientemente y usaste YoTeLlevo para encontrar un chofer con auto para trasladarte, seguramente puedes reconcer al menos tres de estos rostros:

Rostros de algunos de nuestros choferes

Eso se debe a que nosotros decidimos que como tú contactabas a nuestros choferes directamente, entonces deberías poder ver sus rostros mientras conversaban via correo electrónico. Por eso es que sus correos llevan una pequeña foto junto con lo que ellos responden, y tú puedes ver sus caras cerca de lo que escribieron.

Las conversaciones que entablas con nuestros choferes han estado trabajando de esa manera por alrededor de tres meses, y creo que es grandioso poder ver la cara de la persona con la que estás hablando y quien probablemente sea tu chofer en la isla -o incluso más que tu chofer, la primera persona que conoces aquí.

Pero estoy seguro que esa pequeña foto en los correos y algunas palabras acordando un tour o transfer desde el aeropuerto no es suficiente para conocer bien a una persona lejana, así que he estado pensando por algún tiempo en cómo pudiéramos tener una manera para que los viajeros conozcan mejor a sus choferes.

Resulta que me estaba haciendo la pregunta de la manera incorrecta. Casi se me olvida que a pesar de que es bueno conocer a la persona que va a ser tu chofer, YoTeLlevo es un servicio de contratación de chofer con auto. ¿Notaste lo que resalté ahí? con auto. Sí, el auto es importante también -quién lo diría o_0.

Pero, ¿cómo sé eso? Uno de nuestros clientes, Paul Rogers de Irlanda, nos lo hizo notar en un correo después de haber usado nuestro servicio (tldr; lee el último párrafo):

Este fue mi cuarto viaje a Cuba y no me decepcionó, nos encantó nuestro tiempo en La Habana & Cayo Santa Maria. El clima estaba pobre durante los primeros 3 días pero en este tiempo del año corríamos ese riesgo.

Nuestros amigos y familia preguntaron por nuestra visita y experiencias y nosotros teníamos unas cuantas fotos para compartir con ellos. Si sólo viviéramos en Canada en vez de en Europa estaríamos allá todo el tiempo.

Su servicio fue magnífico y Lois fue lo mejor, mantuvo el contacto con nosotros durante las tres semanas y nos recogió exactamente a la hora acordada. Yo me sentí apenado con Lois porque fue un viaje muy largo y solo fuimos en una dirección, me encantaría saber que pensó Lois del viaje y si lo haría con nosotros de nuevo? En cuanto al servicio que ustedes ofrecen definitivamente creo que vale la pena, el costo fue 50% más barato que usando un agente convencional y el standard del vehículo de Lois era mejor que muchos que hemos tenido en Cuba.

Mi única petición es que cuando los choferes respondan, también describan el vehículo. Uno de los otros choferes que respondieron manejaba un Peugeot 207 que aunque es un gran auto, no creo que pudiera llevar todo nuestro equipaje y ser a la vez cómodo para un viaje de 4-5 horas.

Bueno, Paul escribió unas cuantas cosas agradables sobre nuestro servicio -y muchas más sobre Lois. Le agradezco mucho a Paul por eso -también dió permiso para usar sus palabras como testimonio.

Pero, ¿notaste lo que dijo en el último párrafo? No es exactamente una queja, sino una pista sobre lo que deberíamos hacer para mejorar nuestro servicio. Paul nos está señalando el próximo paso, e incluso nos da un ejemplo de una situación que muestra lo importante que puede ser para el viajero poder ver el auto cuando llevan equipajes grandes. En términos de desarrollo de software, diríamos que no está dando una perfecta historia de usuario.

Ahora bien, Paul quiere que los choferes describan sus vehículos cuando respondan. Yo sé que algunos ya hacen eso; incluso adjuntan imágenes de sus autos. No todos lo hacen, y los que lo hacen no lo hacen todo el tiempo porque adjuntar una imagen en un correo puede ser costoso debido a la conexión tan lenta a Internet que tenemos aquí.

De alguna manera, nuestros choferes nos han estado diciendo por largo tiempo que ver el auto es importante también. Por supuesto, nosotros no somos totalmente ciegos y sabíamos que al auto era importante, ¿pero crucial? No, crucial no.

La verdad es… era crucial para Paul. Si él hubiera contratado un chofer diferente que no cumpliera con sus necesidades, sus palabras de elogio hubieran sido muy diferentes.

Deberíamos escuchar a Paul!

O mejor todavía, deberíamos hacer algo con respecto a eso.

Pero no lo hagamos exactamente como Paul nos pide. No le pidamos a los choferes que hablen sobre sus autos cuando respondan a los viajeros; el mejor escenario en que el chofer describe su auto sería cuando adjunta una imagen, pero eso sería pedirles mucho a ellos, y no nos estaríamos asegurando de que ocurra todas las veces.

En vez de eso, pidámosles que nos envíen las imágenes de sus autos a nosotros una sola vez, y nosotros crearemos una página de perfil para cada chofer mostrando esas imágenes. Con eso, podríamos simplemente añadir un enlace al perfil del chofer junto con su respuesta. Los viajeros tendrían acceso instantáneo a algunas fotos del chofer y del auto en el momento en que reciben la respuesta de cada uno. Simple y elegante.

¿Le parece bien eso Paul? -le pregunté en otro correo.

Eso es incluso mejor, Martin. Asegúrate además de hablar de su nivel de Inglés (Paul no habla Español) pues algunos viajeros podrían necesitar saberlo.

Seguramente lo haremos también ;) ¿Qué más podría necesitar usted?…

De esa manera pusimos unas cuantas imagenes de nuestros choferes y sus autos y creamos páginas de perfiles como estas de Lois, Roberto, Ernesto, Rubén, Osvaldo o Felipe (y tenemos más), las cuales podrás visitar mientras hablas con cada uno de ellos -o ahora mismo.

Aviso: Por ahora el diseño de los perfiles solo cumple un propósito práctico: que puedas ver fotos del auto de los choferes.

Después de hacer esto, parece extraño que no se nos ocurriera una solución como esta antes. Es parte de la evolución de todos los negocios, creo.

Esta solución es además escalable, pues podemos adicionar todo sobre cada chofer a su página de perfil. Y los choferes podrían promover sus propios perfiles lo cual genera tráfico a nuestro sitio. Y los viajeros pueden poner reseñas de los choferes en sus perfiles o poner comentarios. Y… bueno, ya tienes la idea.

(…)

Y eso es todo. Eso es lo que quería mostrarte. Sé que no es lo más lujoso pero es una muestra de lo que podemos hacer por nuestros clientes y de cómo deberíamos escucharlos para mejorarnos nosotros mismos.

En este momento le voy a decir a Paul que su reseña no solo resultó muy valiosa para mejorar nuestra plataforma, sino que nos dió material también para escribir este blog post!

4 razones para contratar a un chofer con auto que ya conoces

Cada vez que hablo sobre mi negocio con alguna persona tengo que explicar muchos de mis puntos de vista. Tengo que hacerlo porque algunas de ellas no entienden cual es el valor que brinda YoTeLlevo realmente, o porque creen que no va a funcionar, o por cualquier otra cuestión.

El hecho es, nosotros hacemos las cosas un poco diferentes, pero diferente puede ser bueno; este post es para explicar justamente eso.

Nosotros proveeemos choferes privados para el turismo

Los choferes privados para el turismo no son un negocio nuevo en Cuba. La isla está llena de choferes privados para el turismo. Incluso existen sitios web que listan a estos choferes con sus detalles de contacto y compañías que te permiten reservar un chofer para cuando llegues al país.

Así que existe la versión offline o en persona para contratar un chofer privado una vez has llegado a la isla, y la versión online, donde reservas un chofer para cuando arribes -para un transfer o tour o cualquier otro traslado- desde un sitio web.

Entonces, puedes encontrar un chofer privado una vez has llegado a la isla. Muchas personas lo hacen, pero realmente no sé cuan difícil es lograrlo o cuan confiable. Yo pienso que es mejor contratar uno antes de aterrizar en Cuba y asegurarte de arreglar todos los detalles.

Tendrías suerte si te han recomendado un chofer y te han dado sus datos de contacto con antelación; eso sería maravilloso! Si un amigo te recomienda un chofer es porque seguramente recibieron un buen servicio.

De lo contrario tendrás que probar con la manera online.

Lo que todos los sitios online de contratación de choferes privados tienen en común es que tú no contactas al chofer directamente, sino que hablas con una persona que es el intermediario, el cual hace la reservación con uno de sus choferes por tí. No estoy diciendo que esto esté mal. La realidad es que estos negocios son muy exitosos y tienen muchos clientes agradecidos y felices!

Lo que estoy diciendo es que yo quería intentar algo diferente esta vez y quitarme del medio de los choferes y dejarlos ser ellos lo que hablan.

Esto no fue una decisión arbitraria. Comencé de esta manera porque sentía que lo correcto era que las personas arreglaran sus viajes con el chofer directamente, pero también consideré otros valores que este enfoque podría brindar a nuestros potenciales clientes.

Estoy escribiendo este post precisamente para mencionar algunos de esos valores.

Contacto directo

Primero que todo está la atractiva posibilidad de contactar a la persona que va a ser tu chofer, directamente. No es lo mismo si yo hiciera todos los arreglos y conversaciones contigo, luego llamara un chofer disponible e hiciera la reservación. De esta manera tendríamos un chofer que se aparecería sin haber tenido un roce con tus necesidades. ¿No te gustaría haber hablado con ese chofer anteriormente? Tener una persona que ya conoce tu nombre y se ha presentado para que te recoja en el aeropuerto es algo muy agradable y deseable.

La magia puede emerger cuando descubras que estos choferes pueden ser personas muy interesantes, que tienen grados universitarios, o conocen todo sobre pesca, o son dueños de un restaurante o tienen ideas peculiares sobre hacer viajes en sí mismo. La verdad es que puedes hablar sobre cualquier cosa con ellos antes de llegar a la isla!

Mientras lo haces, puede ser que descubras que algo que nuestros choferes pueden hacer por tí es ser tu guía. Quiero decir, no de una manera profesional -aunque podrías encontrarte con uno- sino en el sentido de que ellos conocen Cuba muy bien y te pueden mostrar los alrededores y responder a muchas de tus preguntas.

Opciones

Contratar un chofer privado en Cuba a veces es sobre evaluar opciones. No todos los choferes cobran lo mismo. Los precios pueden depender de sus costos particulares para hacer el viaje -el gas les puede costar diferente- o el tipo y confort del auto; o simplemente porque esa es su tarifa personal.

Entonces, ¿por qué no tener opciones? ¿Por qué no contactar a más de una persona y ver cuál es la mejor oferta? Esto es diferente a contactar a un intermediario, en cuyo caso tendrías que negociar basado en una sola opción.

En YoTeLlevo puedes contactar hasta a tres de nuestros choferes.

En este momento voy a lanzar un spam de algunas fotos de ellos.

Alexis y su auto

Fidel en el aeropuerto

Lois y su auto

Rubén y su auto

Bueno, eso no fue un spam. Esas son fotos reales que los choferes me han enviado para crear un avatar de tal forma que tú puedas ver sus rostros mientras intercambias correos con ellos. ¿No es eso grandioso?

Nota: Ya lo sé, no hay fotos de ninguna chofer mujer. Eso es porque no tenemos ninguna todavía. Son muy difíciles de encontrar :)… pero continuamos buscando porque sería genial tener una chofer mujer a bordo.

Puedes ver otras fotos de nuestros choferes en este otro post.

Ahora continuemos.

Datos e información de primera mano

¿No te ha sucedido nunca que contratas un chofer privado a través de un intermediario y al final el chofer no puede hacer algo que ya habías acordado con el intermediario, o incluso los precios son diferentes? Cuando uno trabaja con choferes independientes a veces uno no sabe todos los hechos y uno tiene que asumir algunas cosas que pueden no ser reales. Nosotros estamos planeando evitar este tipo de situaciones y eliminar las sorpresas. Es decir, hablar con el chofer es lo más cercano a la realidad, ¿verdad?

Otra cosas es que puedes lograr una mejor personalización del viaje. Dado que nuestros choferes no tienen que manejar todas las solicitudes de viajes (opuesto a un intermediario), esto les da más tiempo de enfocarse en lo que tú quieres y darte información de primera mano sobre lo que puedes o no puedes hacer con ellos.

Negociación cómoda

Por correo puedes negociar las tarifas más calmadamente y con tiempo de antelación, y discutir las respuestas de los choferes con tu pareja, familia o acompañante del viaje antes de tomar una decisión y responder. Esto se sentirá mucho mejor que discutir los precios en tiempo real y en un apuro mientras eres abordado por varios choferes en las calles, como normalmente pasa si intentas contratar uno en el momento de llegar.

¿Prefererías contratar un extraño en la calle en un apuro, o alguien con quien ya has intercambiado palabras anteriormente?

(…)

Bueno, esto es todo lo que he podido pensar hasta ahora. Yo creo que todo se reduce al hecho de que si conoces al chofer con antelación, cuando llegues para hacer el viaje estarás en condiciones de continuar la conversación en vez de comenzar una. Eso suena más cercano a tener un amigo en Cuba desde antes.

Y sí, sé que no es mucho, porque después de todo…

Estos son valores secundarios

Lo que he escrito en este post hasta aquí tiene que ver con algo a lo que llamo valores secundarios: valores que existen pero que son irrelevantes si no hay otros valores más fuertes que están presentes.

¿Qué significa esto?

Significa que lo que realmente quieres y necesitas de nuestro servicio es profesionalismo, puntualidad, seguridad y garantía. Esos son valores fuertes. Sin esos seguramente no te sentirás feliz. Un chofer amistoso que sea capaz de guiarte solamente es un extra.

Pero te puedo decir, estamos trabajando para construir esos valores fuertes. Aún somos un intermediario, aunque menos invasivo. No podemos aclamar que ya poseemos los valores fuertes, porque estamos construyendo una cultura con nuestros choferes ahora mismo, pero no quiere decir que no los tengamos.

Nuestros choferes han sido escogidos cuidadosamente y algunos han estado en el negocio por varios años. ¿Realmente serán capaces de brindarte una gran experiencia? Simplemente contrata uno y descúbrelo por tí mismo.

Tours en autos clásicos en La Habana: 13 fotos en una hora de cacería

Recientemente visité La Habana y estuve caminando por el Vedado. En mi recorrido pude ver muchos turistas haciendo un tour por la ciudad en autos clásicos convertibles, y decidí emplear algunos minutos haciendo fotos de esos momentos que parecían ser muy divertidos; algunos minutos se conviertieron en más de una hora capturando personas haciendo ese tour tan sorprendente.

Tomé las fotos sólo en algunos lugares del Vedado, pero estos autos andan rodando por todos los alrededores de La Habana llevando visitantes. Créeme, no hay mejor manera de tener una idea inicial de La Habana que tomando este tipo de tour: aterrizas en el aerpuerto, llegas a tu hotel o casa, sales inmediatamente y encuentras un auto clásico para rentar… probablemente uno como estos:

auto clásico morado en La Habana

auto clásico rojo en La Habana

auto clásico rosado en La Habana

auto clásico azul en La Habana

auto clásico azul en La Habana

auto clásico rojo en La Habana

auto clásico morado en La Habana

auto clásico azul en La Habana

auto clásico morado en La Habana

auto clásico rosado en La Habana

auto clásico anaranjado en La Habana

auto clásico rojo vino en La Habana

auto clásico rosado en La Habana

¿Qué te pareció? ¿Te atreverías a sentir un motor antiguo bajo tu asiento mientras estás siendo bienvenido a La Habana? ¿Te puedes imaginar contratando al azul, al rosado, al morado o al anaranjado?

Contratar un chofer con auto en Cuba: la experiencia con YoTeLlevo

Contratar un chofer con auto en YoTeLlevo es algo especial. No estás contratando un chofer, estás haciendo un amigo que tiene un auto y puede ser tu chofer -incluso cuando tienes que pagarle.

No es un secreto que visitar un país ajeno no es algo que se debe tomar a la ligera. Esto requiere preparación, tienes que planificar las estancias, comidas, transportación, y otras necesidades que seguro tendrás.

Sí, probablemente estés muy ocupado en los momentos en que te estás asegurando que nada quede fuera, no solo por tí, sino quizás por tu familia también (¿una hija adolescente? ayayay).

¿Qué tal si te pudiéramos ayudar en una parte? Aquí en YoTeLlevo hemos diseñado una manera para ayudarte con la transportación. Pero no cualquier manera.

Hemos diseñado una forma que te ayuda a encontrar un buen chofer para tu viaje a Cuba -ya sea un transfer o tour- y te dejamos conocerlo o conocerla antes de llegar a la isla. Eso lo logramos conectándote con tres choferes diferentes para que tengan una conversación por correo electrónico de tal forma que puedan arreglar todos los detalles. Al final contratas al que crees que es el mejor.

Nuestros choferes son cubanos propietarios de un auto que casualmente están en el negocio de taxi para el turismo. Puede ser que intercambies correos con un contador, o un pescador, un músico o un piloto retirado.

Lo que sacas de estas conversaciones es lo que llamamos la experiencia con YoTeLlevo: contratas un chofer que te puede transportar en tu viaje, pero también haces un amigo.

Horacio y familia conocen a nuestros choferes

Para tener una mejor idea de lo que puede suceder, supongamos que usted es Horacio y está viajando a Cuba con su esposa Carmen y su hija Olivia. Se enteran de YoTeLlevo y están dispuestos a probar el servicio.

Ustedes quisieran contratar un chofer privado para llevarlos del aeropuerto en La Habana a su hotel en Varadero. Van a nuestro sitio web y crean una solicitud de viaje:


Origen-Destino: Aeropuerto José Martí | La Habana – Varadero
Fecha: 10 Julio, 2015 (Viernes)
Pasajeros: 3
Detalles: Estoy viajando con mi esposa e hija y nos gustaría ir directamente del aeropuerto en La Habana a nuestro hotel en Varadero.


Ya está: 3 choferes acaban de ser notificados con su solicitud.

En este momento tengo que decirte que nuestros choferes trabajan de manera independiente, así que seguro recibirás diferentes precios. También cada uno tiene su propia agenda y puede ser que algunos no estén disponibles. Pero con tres choferes siempre hay gran posibilidad de que al menos dos estén interesados.

Usted y su familia reciben respuesta de dos choferes (¿el otro? puede ser que hayan llegado el día de su cumpleaños). Entonces, dos correos llegan a tu bandeja:

Chofer privado de YoTeLlevo  - Cuba
Hola, soy Pedro y estoy disponible para el viaje que solicitan. Los puedo llevar de La Habana hasta Varadero por 80 CUC.

Saludos, Pedro

 

Chofer privado de YoTeLlevo - Cuba
Hola Sr o Sra:

Primeramente un saludo y gracias por su comunicación conmigo. Mi nombre es Mario.
Acerca de su solicitud de traslado del aeropuerto de La Habana hasta su hotel en Varadero, el precio es 90.00 CUC. Gracias nuevamente.

Saludos, Mario

Luego de recibir estas respuestas deciden evaluar los precios y concluyen que los pueden costear, y después de pensarlo un poco se deciden por Mario, porque aunque el precio es un poquito más alto, Mario parece un poco más formal y apropiado para ustedes. Ustedes responden:

Hola Mario,

Aceptamos su oferta de llevarnos a Varadero por 90 CUC. Llegamos a La Habana en el vuelo Air Europa UX51 procedente de Madrid a las 18:50.

Esperamos verte allí.

Horacio

A Mario le toma un poco de tiempo responder, porque puede ser que no pueda estar conectado a su correo todo el tiempo. La respuesta llega el próximo día:

Chofer privado de YoTeLlevo - Cuba
Hola Sr. Horacio, disculpe la demora en responder.

Sí, estaré allí de seguro. No se preocupen. Estaré esperando en la salida del aeropuerto con un cartel que dice ‘Horacio y famila’. ¿Debería confirmar la recogida unos días antes de la fecha?

Saludos, Mario

Ustedes responden:

Hola Mario, no es necesario confirmar. Estaremos esperando y buscando el cartel. Eso es seguro.

Todo sigue marchando como siempre para ustedes. Tú y Carmen se mantienen planificando su viaje (Olivia está demasiado ocupada diciéndole a TODOS sus amigos cuánto los va a extrañar durante dos semanas). Aún quedan algunas cosas por manejar, pero sienten que tal vez al menos su arribo a la isla va a ser un poco diferente a previas visitas, cuando han tenido que negociar su transportación en el instante en que llegan (y no lo han disfrutado).

El día antes de su salida hacia Cuba desde reciben un correo de Mario:

Chofer privado de YoTeLlevo - Cuba
Hola Sr. Horacio,

Le deseo a usted y su familia y buen viaje. Los veo mañana.

Mario

Esto los sorprende un poco. ¿De verdad estará esperándonos? Ahora se sienten como si tuvieran una amistad en Cuba, alguien a quien conocen y que está esperándolos. Se sienten confiados y relajados esta vez. Parece que el arribo va a estar libre de problemas. Si Mario no se presenta simplemente harán lo que siempre han hecho: negociar las tarifas en ese momento.

Al día siguiente cuando llegan al aeropuerto recogen su equipaje y se dirigen a la salida, logran ver un cartel que dice ‘Horacio y familia’ en la distancia. Comienzan a acercarse. Cuando ya están cerca la persona que sostiene el cartel los nota venir:

Mario:
Hola, Horacio??

Horacio:
Sí, usted debe ser Mario, nuestro chofer.

Mario:
Yo mismo. Mucho gusto en conocerlos en persona. Y ellas deben ser Carmen and Olivia… ¿tuvieron un buen vuelo?…

Y así en más. Luego de varias presentaciones se dirigen al auto que está parqueado justo fuera. Mario ayuda a Carmen y Olivia con el equipaje y abre la puerta del auto para ellas. Te subes al auto también y Mario enciende el motor. El auto comienza a caminar.

Mario:
Así que vuelo estuvo un poco demorado…

Y así comienza una conversación amistosa con todos ustedes, acerca del clima, lo que planean hacer en Cuba y de cuánto Olivia va a disfrutar Varadero.

Incluso cuando les toma 2.30 hrs llegar a su hotel en Varadero, sienten como que el tiempo ha pasado volando. En lo que estuvieron dentro del auto han aprendido un poco sobre Cuba desde el punto de vista de Mario, y han anotado algunas recomendaciones de comidas que probar y lugares que visitar. Su visita a la isla se va volviendo cada vez más interesante.

Deciden que van a llamar a Mario unos días más tarde para un tour que hace tiempo quieren realizar por La Habana. Olivia está muy feliz porque ahora sí va a conocer mucha gente JOVEN en esa ciudad.

Para hacer esta historia corta digamos solamente que terminan teniendo un grandioso tour por La Habana con Mario, y de nuevo sienten que gastaron su dinero sabiamente.

No vuelven a ver a Mario en esas vacaciones, pero guardan sus datos de contacto para futuras ocasiones, ya que él ha sido un chofer maravilloso: los introdujo a la yuca con mojo y estaban riquísimas, pero los chicharrones estaban demasiado grasientos para su gusto (Edición: es una lástima que no hayan probado ambos platos juntos. Es delicioso).

¿Cuán agradable fue eso?

Se pudiera argumentar que el viaje fue grandioso no necesariamente por YoTeLlevo. Y tienes razón, YoTeLlevo simplemente te ayudó a encontrar un chofer. Pero el chofer sí agregó algunas horas grandiosas a tu viaje.

Incluso cuando el chofer fue la estrella, nosotros creemos que la oportunidad de conocer a alguien antes de llegar a la isla y hacer que esa persona te espere y te de las primeras instrucciones realmente ayuda a darle forma a tu viaje. Si esa persona te puede llevar a tu hotel mucho mejor.

Por otra parte, si conoces los mayores costos de transportación con antelación, serás capaz de planificar mejor el presupuesto, lo cual te da confianza y tranquilidad. Nuestros choferes te pueden ayudar con eso también.

Anticipación a los costos de moverte por la isla, instrucciones sobre cómo emplear mejor tu tiempo en Cuba y una persona interesante y llena de historias para hablar con ella es lo que puedes esperar de los choferes que encontrarás en YoTeLlevo.

¿Necesitas más? Sólo imagina lo que un amigo puede hacer por tí.

Es verdad, yo trabajo con taxistas

Este es el primer post de este blog y pensé que escribiría sobre el negocio que estoy creando: YoTeLlevo. Pero en vez de eso voy a comenzar escribiendo sobre algo diferente pero que está relacionado: taxistas.

Todos concuerdan en que los taxistas son como trols a los que nadie se quiere acercar, mostruos que piensan que son los dueños de la carretera y que sus autos son el lugar donde tienes que jugar siguiendo sus reglas. Uno usa taxis porque tiene que hacerlo, no porque lo desee.

Pero, ¿qué tal si tu empleo consistiera en trabajar con taxistas todo el día? Yo te digo: es sorprendente!

Antes de comenzar con esta oda a los taxistas, déjame primero contarte cómo fue que terminé trabajando con un grupo de ellos.

¿Puede esto funcionar?

Hace un año atrás y durante una conversación con unos amigos tuve esta idea: qué tal si las personas pudieran crear algo como una solicitud de viaje en un sitio web, y hacer que algunos choferes independientes recibieran una notificación por correo electrónico con los datos de dicha solicitud. Eso permitiría al viajero y al chofer tener un contacto directo para poder arreglar los detalles del viaje: lugar de recogida, fecha y precio, básicamente.

Mi idea era notificar a varios choferes al mismo tiempo para que los viajeros recibieran varias opciones de precios y dejarlos hablar directamente, sin que hubiera un intermediario.

Al principio estaba pensando en proveer el servicio para todas las necesidades de transportación: ¿necesitas un auto con chofer para cualquier cosa? Encuentra uno aquí.

Pero por el hecho de vivir en una isla Caribeña cuya economía mayormente depende del turismo, no pasó mucho tiempo antes de darme cuenta que debía apuntar hacia ese mercado en vez de al local, así que me dispuse a ello.

Esto no parecía una mala idea. Después de todo este tipo de negocio no era nuevo. Muchos taxistas en Cuba están esperando en filas en algunos lugares para que los contraten.

Esta idea sería grandiosa para estos choferes porque tendrían un nuevo canal para encontrar viajeros, y grandioso para los viajeros porque ahora podrían planificar todo por adelantado, y probablemente congeniar con su chofer antes de llegar a la isla. La idea prometía eliminar el apuro y los problemas de contratar un chofer una vez llegado a Cuba.

De hecho se veía como una buena idea y como algo que se podría hacer fácilmente. Sólo era cuestión de crear la aplicación web, encontrar algunos choferes y registrarlos en una base de datos.

Y así lo hice.

Ahora vamos a saltarnos la parte donde tengo un escabroso camino creando el negocio y descubriendo y aprendiendo todos los valores que debíamos ofrecer, y asumir que logré hacerlo, ponerlo online y ponerlo a funcionar -por supuesto, recibí ayuda crucial de un par de amigos, un primo y mi hermano.

Aquí estamos hablando de taxistas después de todo.

Los choferes: cacería, correos, descubrimientos

Así que tenía que encontrar choferes interesados en usar lo que yo estaba creando, y eso fue lo primero que hice.

Le pedí a mi hermano (que está ahora en el negocio conmigo) que me ayudara a encontrar algunos choferes para nuestra empresa, y ambos comenzamos con esa tarea.

Necesitábamos choferes que tuvieran una cuenta de correo electrónico que pudieran revisar regularmente, lo cual no es algo muy habitual en Cuba, especialmente para no profesionales – quiero decir profesionales como periodistas y algunos desarrolladores de software como yo :). Decidimos que comenzaríamos a buscarlos en sitios de anuncios clasificados -un canal muy usado ahora en Cuba- o por recomendaciones. Los que se promocionaban en Internet tenían más posibilidad de tener una cuenta de correo, y las recomendaciones siempre tendrían que venir con la etiqueta de tiene-una-cuenta-de-correo.

La cacería comenzaba. Comenzamos enviando unos cuantos correos a algunos choferes que encontramos, pidiéndoles que se nos unieran y nos ayudaran a mover algunos visitantes que necesitarían un taxi. También nos desplegamos en las calles, donde los taxistas realizan su trabajo diario, y les preguntamos a algunos de ellos también.

Lo que buscábamos eran choferes que estuvieran dispuestos a usar nuestro sistema como lo habíamos concebido, y que fueran buenos comunicándose con la gente -esta era la parte extraña dada la etiqueta de trols que le han puesto a los taxistas. Y claro, experiencia, responsabilidad y un auto agradable también eran importantes.

En las calles no tuvimos mucha suerte porque la mayoría no tenían una cuenta de correo, o estaban acostumbrados a que los contrataran en el mismo momento del viaje, o no tenían tiempo para arreglar los detalles por correo.

Uff, esto es difícil… pero es mejor así!

No hubo respuestas al principio, pero eventualmente las respuestas a los correos comenzaron a llegar. Sólo algunos de entre muchos choferes estuvieron lo suficientemente interesados para responder. Muchos de ellos simplemente no se alentaron a probar.

Verán, manejar un auto no es algo nuevo para ellos, obviamente. Tampoco lo es encontrar clientes; incluso esporádicamente, los choferes se las arreglan para encontrar viajeros interesados en contratarlos. Muchos de ellos tienen métodos muy sofisticados, como páginas en Facebook, sitios web personales o afiliación con otras agencias. Muchos de ellos se han unido en asociaciones independientes. La mayoría hace buen dinero. Esperar en una fila en las calles o fuera de los aeropuertos les funciona muy bien. ¿Por qué buscar otro canal más?

Lo que entendimos después fue que penetrar un negocio muy bien establecido no era cosa fácil. Pero también descubrimos que aquellos dispuestos a probar nuestra oferta eran de hecho personas de mente abierta, buenos comunicadores y personas muy interesantes que por coincidencia estaban en el negocio. Había espacio para nuestra idea después de todo.

Comenzamos a encontrar gente espectacular: pilotos retirados, pescadores, contadores, comediantes. Cada uno traía diversidad a lo que estábamos creando. Cada uno de ellos estaba en el negocio de transportar turistas por todas partes en la isla, todos usando su propio auto.

Tenían la experiencia y conocían la mayor parte de las atracciones turísticas. Habían llevado turistas muchas veces y entendían sus necesidades. Entendían el valor de congeniar con los visitantes antes de ser contratados, y entendían la idea de lo que realmente queríamos: hacer más fácil y seguro para los viajeros el contratar un chofer privado, y así hacerlos felices.

Tener tales personas con nosotros fue una gran ganancia. De esa forma podríamos ofrecer a los viajeros un catálogo con los mejores choferes disponibles. Después de todo, la persona con la que viajas es importante y puede hacer la diferencia, así que es mejor que tengas al mejor chofer.

Si tuviera que elegir un motto para lo que ofertamos sería este: Tu chofer hace la diferencia. Vete con el mejor.

¿Es el mejor el que tiene más historias para contar? ¿Lo es el que puede ser un guía además de chofer? ¿O el tipo de chofer que se sienta tranquilo en su asiento y sólo maneja? ¿O el de más conocimientos académicos, o el de comportamiento más mundano y amistoso? ¿Es el chofer agradable, feliz, maduro, tranquilo, preparado profesionalmente, extrovertido o contador de historia el que tú estás buscando?

No importa cómo sean, la gente prefiere diferentes tipos de personalidades. Y eso es exactamente lo que estamos preparados para ofrecer ahora en YoTeLlevo.

Nuestros choferes son geniales

Entonces, ¿por qué digo que trabajar con estos choferes es sorprendente? Porque no solo son un placer para sus clientes, sino que también comparten nuestra visión y nos están ayudando a cumplirla diariamente.

Es increíble cuán rápido uno descubre que este prestigio que los choferes se han ganado está más allá de lo inmerecido. Realmente son personas fantásticas.

Nuestros choferes han sido de gran ayuda en nuestras peticiones y preguntas: danos ideas de cómo atraer clientes, ¿cuales son tus servicios más demandados?, ¿a qué lugares prefieren ir los viajeros?, ¿deberíamos poner transfers desde y hasta el aeropuerto entre nuestras principales ofertas?

Incluso en cuestiones más demandantes han sido muy receptivos: envíanos una foto para hacer un avatar, recuerda que estás compitiendo con otros dos choferes -dolor de orgullo de chofer-, puedes por favor verificar tu correo frecuentemente, puedes darle al viajero un precio estimado en la primera respuesta, no sería mejor decir tu nombre que permanecer anónimo, nos dirías cómo fue el viaje con el Sr. Horacio y familia?

Gracias a ellos hemos sido capaces de entender el mercado, crear funcionalidades en nuestra aplicación, y más importante, hemos podido hacer felices a algunos viajeros. Ellos realmente se esfuerzan para impresionar a sus clientes y serles de ayuda. Y eso es todo lo que deseamos.

Todo lo que hemos necesitado ha sido un poco de su tiempo y su entendimiento. Hemos tenido suficiente de ambas cosas, pero también hemos recibido aprecio.

¿Qué pensarías de una persona que envía un abrazo en el Día de San Valentín y felicita a todas las mujeres en tu familia el Día de la Mujer?

Hemos estado trabajando con nuestros choferes durante un corto tiempo hasta ahora, pero sí, yo estaría muy contento de trabajar con ellos durante mucho tiempo más a partir de hoy.