taxista y peatón

Es verdad, yo trabajo con taxistas

Este es el primer post de este blog y pensé que escribiría sobre el negocio que estoy creando: YoTeLlevo. Pero en vez de eso voy a comenzar escribiendo sobre algo diferente pero que está relacionado: taxistas.

Todos concuerdan en que los taxistas son como trols a los que nadie se quiere acercar, mostruos que piensan que son los dueños de la carretera y que sus autos son el lugar donde tienes que jugar siguiendo sus reglas. Uno usa taxis porque tiene que hacerlo, no porque lo desee.

Pero, ¿qué tal si tu empleo consistiera en trabajar con taxistas todo el día? Yo te digo: es sorprendente!

Antes de comenzar con esta oda a los taxistas, déjame primero contarte cómo fue que terminé trabajando con un grupo de ellos.

¿Puede esto funcionar?

Hace un año atrás y durante una conversación con unos amigos tuve esta idea: qué tal si las personas pudieran crear algo como una solicitud de viaje en un sitio web, y hacer que algunos choferes independientes recibieran una notificación por correo electrónico con los datos de dicha solicitud. Eso permitiría al viajero y al chofer tener un contacto directo para poder arreglar los detalles del viaje: lugar de recogida, fecha y precio, básicamente.

Mi idea era notificar a varios choferes al mismo tiempo para que los viajeros recibieran varias opciones de precios y dejarlos hablar directamente, sin que hubiera un intermediario.

Al principio estaba pensando en proveer el servicio para todas las necesidades de transportación: ¿necesitas un auto con chofer para cualquier cosa? Encuentra uno aquí.

Pero por el hecho de vivir en una isla Caribeña cuya economía mayormente depende del turismo, no pasó mucho tiempo antes de darme cuenta que debía apuntar hacia ese mercado en vez de al local, así que me dispuse a ello.

Esto no parecía una mala idea. Después de todo este tipo de negocio no era nuevo. Muchos taxistas en Cuba están esperando en filas en algunos lugares para que los contraten.

Esta idea sería grandiosa para estos choferes porque tendrían un nuevo canal para encontrar viajeros, y grandioso para los viajeros porque ahora podrían planificar todo por adelantado, y probablemente congeniar con su chofer antes de llegar a la isla. La idea prometía eliminar el apuro y los problemas de contratar un chofer una vez llegado a Cuba.

De hecho se veía como una buena idea y como algo que se podría hacer fácilmente. Sólo era cuestión de crear la aplicación web, encontrar algunos choferes y registrarlos en una base de datos.

Y así lo hice.

Ahora vamos a saltarnos la parte donde tengo un escabroso camino creando el negocio y descubriendo y aprendiendo todos los valores que debíamos ofrecer, y asumir que logré hacerlo, ponerlo online y ponerlo a funcionar -por supuesto, recibí ayuda crucial de un par de amigos, un primo y mi hermano.

Aquí estamos hablando de taxistas después de todo.

Los choferes: cacería, correos, descubrimientos

Así que tenía que encontrar choferes interesados en usar lo que yo estaba creando, y eso fue lo primero que hice.

Le pedí a mi hermano (que está ahora en el negocio conmigo) que me ayudara a encontrar algunos choferes para nuestra empresa, y ambos comenzamos con esa tarea.

Necesitábamos choferes que tuvieran una cuenta de correo electrónico que pudieran revisar regularmente, lo cual no es algo muy habitual en Cuba, especialmente para no profesionales – quiero decir profesionales como periodistas y algunos desarrolladores de software como yo :). Decidimos que comenzaríamos a buscarlos en sitios de anuncios clasificados -un canal muy usado ahora en Cuba- o por recomendaciones. Los que se promocionaban en Internet tenían más posibilidad de tener una cuenta de correo, y las recomendaciones siempre tendrían que venir con la etiqueta de tiene-una-cuenta-de-correo.

La cacería comenzaba. Comenzamos enviando unos cuantos correos a algunos choferes que encontramos, pidiéndoles que se nos unieran y nos ayudaran a mover algunos visitantes que necesitarían un taxi. También nos desplegamos en las calles, donde los taxistas realizan su trabajo diario, y les preguntamos a algunos de ellos también.

Lo que buscábamos eran choferes que estuvieran dispuestos a usar nuestro sistema como lo habíamos concebido, y que fueran buenos comunicándose con la gente -esta era la parte extraña dada la etiqueta de trols que le han puesto a los taxistas. Y claro, experiencia, responsabilidad y un auto agradable también eran importantes.

En las calles no tuvimos mucha suerte porque la mayoría no tenían una cuenta de correo, o estaban acostumbrados a que los contrataran en el mismo momento del viaje, o no tenían tiempo para arreglar los detalles por correo.

Uff, esto es difícil… pero es mejor así!

No hubo respuestas al principio, pero eventualmente las respuestas a los correos comenzaron a llegar. Sólo algunos de entre muchos choferes estuvieron lo suficientemente interesados para responder. Muchos de ellos simplemente no se alentaron a probar.

Verán, manejar un auto no es algo nuevo para ellos, obviamente. Tampoco lo es encontrar clientes; incluso esporádicamente, los choferes se las arreglan para encontrar viajeros interesados en contratarlos. Muchos de ellos tienen métodos muy sofisticados, como páginas en Facebook, sitios web personales o afiliación con otras agencias. Muchos de ellos se han unido en asociaciones independientes. La mayoría hace buen dinero. Esperar en una fila en las calles o fuera de los aeropuertos les funciona muy bien. ¿Por qué buscar otro canal más?

Lo que entendimos después fue que penetrar un negocio muy bien establecido no era cosa fácil. Pero también descubrimos que aquellos dispuestos a probar nuestra oferta eran de hecho personas de mente abierta, buenos comunicadores y personas muy interesantes que por coincidencia estaban en el negocio. Había espacio para nuestra idea después de todo.

Comenzamos a encontrar gente espectacular: pilotos retirados, pescadores, contadores, comediantes. Cada uno traía diversidad a lo que estábamos creando. Cada uno de ellos estaba en el negocio de transportar turistas por todas partes en la isla, todos usando su propio auto.

Tenían la experiencia y conocían la mayor parte de las atracciones turísticas. Habían llevado turistas muchas veces y entendían sus necesidades. Entendían el valor de congeniar con los visitantes antes de ser contratados, y entendían la idea de lo que realmente queríamos: hacer más fácil y seguro para los viajeros el contratar un chofer privado, y así hacerlos felices.

Tener tales personas con nosotros fue una gran ganancia. De esa forma podríamos ofrecer a los viajeros un catálogo con los mejores choferes disponibles. Después de todo, la persona con la que viajas es importante y puede hacer la diferencia, así que es mejor que tengas al mejor chofer.

Si tuviera que elegir un motto para lo que ofertamos sería este: Tu chofer hace la diferencia. Vete con el mejor.

¿Es el mejor el que tiene más historias para contar? ¿Lo es el que puede ser un guía además de chofer? ¿O el tipo de chofer que se sienta tranquilo en su asiento y sólo maneja? ¿O el de más conocimientos académicos, o el de comportamiento más mundano y amistoso? ¿Es el chofer agradable, feliz, maduro, tranquilo, preparado profesionalmente, extrovertido o contador de historia el que tú estás buscando?

No importa cómo sean, la gente prefiere diferentes tipos de personalidades. Y eso es exactamente lo que estamos preparados para ofrecer ahora en YoTeLlevo.

Nuestros choferes son geniales

Entonces, ¿por qué digo que trabajar con estos choferes es sorprendente? Porque no solo son un placer para sus clientes, sino que también comparten nuestra visión y nos están ayudando a cumplirla diariamente.

Es increíble cuán rápido uno descubre que este prestigio que los choferes se han ganado está más allá de lo inmerecido. Realmente son personas fantásticas.

Nuestros choferes han sido de gran ayuda en nuestras peticiones y preguntas: danos ideas de cómo atraer clientes, ¿cuales son tus servicios más demandados?, ¿a qué lugares prefieren ir los viajeros?, ¿deberíamos poner transfers desde y hasta el aeropuerto entre nuestras principales ofertas?

Incluso en cuestiones más demandantes han sido muy receptivos: envíanos una foto para hacer un avatar, recuerda que estás compitiendo con otros dos choferes -dolor de orgullo de chofer-, puedes por favor verificar tu correo frecuentemente, puedes darle al viajero un precio estimado en la primera respuesta, no sería mejor decir tu nombre que permanecer anónimo, nos dirías cómo fue el viaje con el Sr. Horacio y familia?

Gracias a ellos hemos sido capaces de entender el mercado, crear funcionalidades en nuestra aplicación, y más importante, hemos podido hacer felices a algunos viajeros. Ellos realmente se esfuerzan para impresionar a sus clientes y serles de ayuda. Y eso es todo lo que deseamos.

Todo lo que hemos necesitado ha sido un poco de su tiempo y su entendimiento. Hemos tenido suficiente de ambas cosas, pero también hemos recibido aprecio.

¿Qué pensarías de una persona que envía un abrazo en el Día de San Valentín y felicita a todas las mujeres en tu familia el Día de la Mujer?

Hemos estado trabajando con nuestros choferes durante un corto tiempo hasta ahora, pero sí, yo estaría muy contento de trabajar con ellos durante mucho tiempo más a partir de hoy.

2 comentarios sobre “Es verdad, yo trabajo con taxistas”

  1. Osgel y Ronald nos dieron un excelente servicio del Aeropuerto a La Habana- de La Habana a Varadero y de Varadero al Aeropuerto de La Habana. Conductores muy experimentados con un nivel de cultura optimo y muy respetuosos y amenos en cualquier tema son muy cumplidos en los horarios y estan el lugar en el momento preciso. Gracial Osgel y Ronald por su gran calidad humana y su excelente trabajo.

    1. Hola Raul Martinez y Sra., mil gracias por este lindo comentario sobre Osgel y Ronald. Me alegra mucho que se hayan sentido bien con ellos y que todos los servicios hayan salido bien.

      Es un gran orgullo para nosotros realmente. Gracias nuevamente y les enviamos un gran saludo desde acá!

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